Передача звука через оптический кабель для телевизора

Передача звука через оптический кабель для телевизораПодавляющее большинство кабелей для медиацентров, компьютеров, аудио- и видеооборудования используют для коммуникации компонентов электрические сигналы. В этом случае как аналоговые, так и цифровые потоки переносятся от устройства к устройству в виде импульсов тока по проводникам. Исключение в классе соединителей аппаратуры — звуковой оптический кабель для телевизора.

История и суть технологии

Оптическая передача сигналов была темой для фантастов всего лишь несколько десятилетий назад. Возможность использовать на практике невероятную скорость и плотность данных, на которые способен свет, была заветной целью для пионеров связи. Ещё в 1840-х годах физики Даниэль Колладон и Жак Бабине продемонстрировали способность света к отражениям в струе воды, а в 1854 г. другой физик Джон Тиндаль доказал, что световой поток может быть изогнут вместе с носителем на примере падающей в резервуар воды из освещённой трубы.

История оптоволоконных технологийВ 1880 году Александр Белл запатентовал оптическую телефонную систему, назвав её фотофоном, однако ранее созданный им телефон оказался более практичным. Упорства изобретателя и его вдохновения идеей посылать сигналы через воздух оказалось недостаточно для популяризации устройства — атмосфера не пропускала свет так же надёжно, как провода — электричество.

В последующие десятилетия оптические сигналы использовались в некоторых частных случаях связи, например, при передаче сообщений между судами. Сам фотофон оказался невостребованным изобретением до открытий лазеров и прорыва в волоконно-оптических технологиях. Экспериментальная модель была пожертвована Беллом Смитсоновскому институту и пролежала там на полке до наших дней.

Бурное развитие оптоволоконных технологий пришлось на вторую половину XX века. В первых системах коммуникаций в качестве источника использовался лазер. Но уже в 1980-х годах исследователи разработали волоконно-оптический кабель на основе стекловолокна, способный передавать обычный световой сигнал на большие расстояния. С этого времени технология нашла практическое применение в телекоммуникационных системах. Большинство современных стандартов светопередачи по волокну предполагают следующие основные этапы транспортировки информации:

  • создание оптического сигнала из электрического;
  • ретрансляция сигнала по волокну с сохранением его силы и без искажений;
  • приём оптического сигнала;
  • преобразование его в электрический.

Наиболее часто используемые передатчики — полупроводниковые устройства (светодиоды), оптимально работающие в необходимом частотном диапазоне модуляции. Приёмником служит фотодетектор в комбинации с усилителем для восстановления ослабленного или искажённого сигнала. Сам волоконно-оптический провод состоит из следующих компонентов:

  • Сердцевина. Изготовлена из материала с крайне низким коэффициентом преломления.
  • Оболочка. Зеркальное покрытие, обеспечивающее полное внутреннее отражение.

Оптоволоконный кабель

Одна из особенностей световых проводов — сложность соединения в месте разреза. Подобные процедуры требуют специального оборудования и микронной точности. Поэтому для бытового применения используются только готовые кабели кратной длины.

Стандарт TOSHIBA

Стандарт интерфейса Toshiba-linkСтандарт интерфейса Toshiba-link, или TOSLINK, был введён в 1983 году известным японским концерном и первоначально предназначался для использования в комплекте с фирменными проигрывателями компакт-дисков. Оптические сигналы, передаваемые по этому порту, имели такую же форму, как и электрические, лишь с той разницей, что в TOSLINK использовались для передачи импульсы красного света. Лазер не применялся в качестве источника, вместо него работал простой и недорогой LED. Заявленное надёжное расстояние передачи ограничивалось десятью метрами, но на практике не превышало пяти.

Момент появления Toshiba-link совпал с началом эпохи домашних кинотеатров, что и обусловило его присутствие на аудио- и видеокомпонентах бытовых систем в качестве интерфейса для передачи цифровых данных с помощью света. Поскольку в TOSLINK для транспортировки информационного потока использовался только оптоволоконный кабель, такая коммутация в сравнении с электрической обладала некоторыми несомненными преимуществами:

  • нечувствительностью к электромагнитным помехам;
  • отсутствием собственного электромагнитного излучения;
  • возможностью обеспечить полную гальваническую развязку между оборудованием.

 транспортировки информации оптоволоконным кабелемВсе эти качества имеют большое значение для звуковоспроизводящей аппаратуры, конструкторы которой немало сил тратят на борьбу с помехами и наводками при коммутации блоков между собой. Для многих меломанов появление такого интерфейса открыло новые возможности в построении собственных систем.

Со временем присутствие этого типа оптического соединения стало почти стандартом для телевизоров, ресиверов, DVD-проигрывателей, усилителей, компьютерных звуковых карт и даже игровых консолей. Основное назначение TOSLINK в бытовой аппаратуре — обеспечить возможность без потерь обрабатывать объёмный стерео- и многоканальный звук в таких форматах, как DTS или Dolby Digital.

Сравнение с HDMI

Есть немало способов подключения звука телевизора через домашний кинотеатр, обеспечивающих полноценный результат. Наиболее популярный метод — коммутация через HDMI. Таким способом можно передавать как аудио-, так и видеосигнал. Этот интерфейс вытеснил на вторые роли оптоволокно прежде всего потому, что TOSLINK способен нести только аудиоданные и требует отдельной коммутации с помощью компонентных или композитных кабелей для передачи видеосигнала. Это не единственный недостаток оптического соединения.

Кроме преимуществ в универсальности, HDMI обладает сравнительно более высокой пропускной способностью. Для TOSLINK новые формы объёмного звука, например, Dolby Thrue HD и DTS-HD, находятся за пределами передачи без искажений.

Несмотря на то что стандарту более тридцати лет, он до сих пор является актуальным интерфейсом. Оптический кабель по-прежнему привлекателен для коммутации до 7.1 каналов аудио высокого разрешения. Для большинства потребительских инсталляций разница при использовании HDMI или TOSLINK не будет заметной.

Коммутация через HDMIОдна из наиболее распространённых причин применения светового соединения — наличие большого парка старых ресиверов высокого качества с оптическим входом на борту. Для любителей хорошего звука их замена на новые не имеет смысла. Кроме того, подавляющее большинство наборов HDTV, Blu-Ray плееров и игровых консолей до сих пор оснащаются оптическим портом.

Одна из причин помех в телевизионном и радиооборудовании — некачественно работающее заземление или его отсутствие. Это может вызвать гул в акустических системах или даже привести к повреждению оборудования. В таких случаях полностью устранить раздражающие искажения можно, изолировав устройства друг от друга с помощью оптического кабеля вместо привычного HDMI.

Современные технологии позволили TOSLINK достичь предела своей производительности. Он эволюционировал благодаря чистоте оптического проводника, прозрачности линз и гибкости без потери сигнала.

Оптимизация этих трёх параметров привела к отсутствию слышимой разницы в сравнении с коаксиальным соединением, поэтому, несмотря на универсальность HDMI, скромный оптический кабель для телевизора и домашнего кинотеатра не потерял своего значения.

Критерии выбора при покупке

Разъём для передачи оптического сигналаПрежде всего необходимо убедиться, что планируемые к соединению устройства оснащены разъёмами, предназначенными для передачи оптических сигналов. Это легко узнаваемый трапециевидный порт с заглушкой, который, как правило, сопровождается надписью OPTICAL AUDIO, TOSLINK или Digital Audio Out (Optical). Если устройство включено, он сразу привлекает к себе внимание слабым красным свечением вокруг заглушки порта.

Для оптоволокна нет такого заметного различия в результатах в зависимости от бренда или конструкции, как для аналоговых соединительных кабелей. В этом смысле они сходны с другими цифровыми интерфейсами. В любом случае при выборе оптического кабеля нужно обратить внимание на следующее:

  • Длина. Очень важно, чтобы необходимая длина кабеля не превышала 5−10 метров. Существуют производители, которые настаивают на способности своих изделий без потерь передавать сигнал до 30 метров. Но в этом случае важно понимать, что качество работы таких соединителей целиком будет зависеть от класса передающих и принимающих устройств.
  • Выбор оптического кабеля Материалы. Обычно изготовители не публикуют в спецификациях производственные параметры, касающиеся идеальности сечения сердечника или его отклонений к эллиптичности, что является самым значительным признаком качества изготовления. Но материал, из которого сделано волокно, обычно указывается. Стеклянные и кремнезёмные сердечники значительно выше пластиковых по качеству. Кроме того, толстые кабели более долговечны, а более качественные из них поставляются с защитной оболочкой из нейлоновой ткани.
  • Пропускная способность. Чем она выше, тем лучше. Хороший кабель должен иметь пропускную способность от 9 до 11 МГц. Этот показатель особенно важен для многоканального аудио с высокой частотой дискретизации.

Кроме того, качественный кабель должен быть сделан из множества волокон маленького диаметра. Изделия из монопровода толщиной свыше 200 мкм больше подвержены ослаблениям отражённого сигнала, чем мультиволоконные сборки.

Очень важно обратить при покупке на состояние кабеля и признаки того, что он подвергался изгибу или чрезмерному скручиванию во время хранения или транспортировки. Подобные повреждения однозначно приводят к искажениям передаваемого сигнала или полной потере работоспособности.

Подключение к кинотеатру

Прежде всего нужно помнить о том, что оптические аудиокабели — это не обычные металлические проводники, прощающие неделикатное обращение с собой. Оптоволоконные соединители ни в коем случае нельзя сгибать, прилагая усилия, и всегда следует иметь в виду их чувствительность к ударам. Само подключение TOSLINK к телевизору — простая процедура, не требующая каких-либо инструментов или технических знаний. Рекомендуемая последовательность действий:

  1. Выключить телевизор и сопрягаемое устройство.
  2. Обеспечить доступ к интерфейсам коммутируемого оборудования.
  3. Подключение оптического кабеля к кинотеатруСнять защитный колпачок с одного конца кабеля и найти гнездо оптического выхода телевизора. Вставить оголённый конец кабеля в гнездо.
  4. Снять защитный колпачок с другого конца кабеля и вставить оголённый конец в разъём оптического входа.
  5. Включить телевизор и соединённое устройство. В меню вариантов аудиовыхода выбрать SPDIF OUT/TOSLINK и сохранить настройки.
  6. Отрегулировать параметры звука, если это необходимо.

Следует иметь в виду, что, если используемые в кинотеатре акустические системы или усилитель недостаточно качественные, даже самый дорогой оптический кабель не способен улучшить звук. В подобных случаях не стоит тратиться на оптоволоконное соединение, а лучше поэкспериментировать с другими способами коммутации.

Хорошие кабели могут проявить себя только в наборе с аппаратурой соответствующего класса. Современный TOSLINK способен справиться с очень сложными задачами. Производственные процессы и возможности обработки материалов в XXI веке вышли на уровень, недостижимый для того времени, когда способность передавать аудиоданные световым потоком в бытовой технике вызывала восхищение. Кварц высокого качества, мультиволоконные проводники, низкая апертура геометрии сердцевины, большая гибкость в сочетании с малыми потерями — эти достижения позволяют обеспечить безупречную передачу даже самых сложных многоканальных звуковых дорожек.